Blog de NTA: Modernización de los Sistemas de Tecnología (IT) por sus signas en inglés: la dependencia del IRS de sistemas de tecnología anticuados representa un riesgo continuo para la administración tributaria

September 3, 2020

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En mi publicación de blog anterior, hablé de la expansión de las opciones de servicios digitales para mejorar las experiencias de los contribuyentes al interactuar con el IRS. Aquí, discutiré la grave necesidad de financiamiento de varios años para modernizar los sistemas e infraestructura de computadoras del IRS. La administración tributaria está en riesgo y el país y el IRS necesitan una solución ahora más que nunca.

Un juez de la Corte Suprema opinó que “los impuestos son la sangre vital del gobierno”. En ese sentido, el IRS es responsable de recaudar aproximadamente $3.5 billones en impuestos cada año, aproximadamente el 95 por ciento de los ingresos federales. Además, la agencia tiene la tarea de administrar programas de beneficios sociales recurrentes como el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo y programas de ayuda financiera únicos como los Pagos de Estímulo Económico en 2008 y los Pagos de Impacto Económico en 2020. A pesar de estas enormes y críticas responsabilidades, el IRS está abrumadoramente dependiente de los sistemas de tecnología (IT) “heredados”, que la división de IT del IRS ha definido como sistemas que tienen al menos 25 años de antigüedad, usan lenguajes de programación obsoletos (por ejemplo, COBOL) o carecen de soporte, capacitación o recursos de proveedores para mantener. Un informe reciente publicado por el Inspector General del Tesoro para la Administración Tributaria encontró que 231 sistemas de IT utilizados por el IRS son sistemas heredados.

Para brindar un servicio de primera clase al contribuyente, el IRS requerirá una revisión sustancial de sus sistemas de IT. Durante los últimos 50 años, el IRS ha desarrollado cientos de programas de software para satisfacer las necesidades de sus unidades comerciales. Pero estos programas generalmente carecen de la capacidad de interactuar entre sí para brindar una experiencia fluida al contribuyente, tampoco son lo suficientemente ágiles como para integrar nuevas tecnologías, con la consecuencia de que los datos de un sistema deben volverse a ingresarse en otro (por ejemplo, cuando un caso del contribuyente pasa de Examen a Apelaciones).

Ejemplo: cuando un padre con custodia desea enmendar su declaración de impuestos de 2018 para permitir que el padre sin custodia reclame a un hijo como dependiente y reclame varios créditos, puede presentar una declaración enmendada electrónicamente, pero debe enviar por correo el Formulario 8332, Liberación / Revocación de la liberación de la reclamación de exención para el hijo por parte del padre con custodia, junto con el Formulario 1040-X, Declaración de impuestos sobre la renta individual de EE. UU. Enmendada. El brazo de procesamiento de declaraciones del IRS no tiene la capacidad de aceptar el Formulario 8332 electrónicamente, por lo que debe escanear y cargar los datos de un formulario recibido en papel. La demora resultante del envío y procesamiento de un Formulario 8332 en papel podría causar complicaciones para el contribuyente o el padre que no tiene la custodia si el brazo de auditoría del IRS actúa sobre la declaración enmendada basada en información anticuada de cualquiera de los padres.

Independientemente de cómo el IRS organice sus unidades de negocios y sus procesos “detrás de escena”, los contribuyentes se beneficiarán si los sistemas del IRS pueden comunicarse entre sí, en tiempo real, para servir mejor a los contribuyentes individuales y comerciales.

En la Sección 2101 de la Ley del Contribuyente Primero (TFA), el Congreso ordenó al Director de Sistemas de Tecnología del IRS que desarrolle e implemente un plan estratégico multianual para IT. Antes de la aprobación de la TFA, el IRS se había embarcado en una misión para modernizar sus sistemas de IT. En abril de 2019, publicó un Plan de negocios de modernización integrado que describe la visión del liderazgo del IRS para mejorar la experiencia del contribuyente mediante la modernización de los sistemas centrales de administración tributaria, las operaciones del IRS y la ciberseguridad durante un período de seis años, pero no aborda completamente todas sus necesidades de IT.

El IRS también ha establecido una nueva oficina de Gestión de Casos y Digitalización Empresarial para supervisar sus esfuerzos por desarrollar un enfoque de gestión más centrado en el contribuyente. La iniciativa Enterprise Case Management tiene la desafiante tarea de superar los desafíos que enfrenta actualmente el IRS de tener el trabajo de casos en más de 60 sistemas antiguos, la mayoría de los cuales son incapaces de comunicarse entre sí, en un sistema de administración de casos basados en la nube.

Todos podemos imaginar los beneficios de la modernización de IT, pero las actualizaciones básicas de IT son más que solo mejorar el servicio al contribuyente; también son necesarias para reducir las posibilidades de una avería catastrófica. Modernizar la tecnología ya no es un lujo; es una necesidad, y se necesita ahora. Imagine el pánico y el pandemonio que se produciría si los sistemas de IT del IRS fallaran y no pudieran recuperarse rápidamente. En 2018, algunos sistemas fallaron durante unas pocas horas; aunque el IRS pudo recuperarse rápidamente esta vez, sucedió en la fecha límite de presentación, lo que llevó a la agencia a dar a los contribuyentes y profesionales en pánico un día adicional para presentar sus declaraciones. Con una caída más significativa, es posible que el IRS no pueda cobrar los pagos de impuestos o emitir reembolsos de impuestos. Solo este año, hemos visto un vistazo más de las limitaciones de los sistemas de IT del IRS, ya que las operaciones del IRS se han visto afectadas por COVID-19 (vea mi publicación anterior en el blog).

Incumbe al Congreso financiar las actualizaciones tecnológicas que el IRS requiere para brindar un mayor nivel de servicio y mejorar sus operaciones generales. El IRS estima que requiere aproximadamente $2.5 mil millones durante seis años para implementar su plan de modernización. Sin embargo, el Congreso asignó solo $150 millones en el año fiscal (AF) 2019 y $180 millones en el AF 2020 para los esfuerzos de modernización empresarial. Para que el IRS implemente adecuadamente su plan de modernización, en su totalidad y no en partes, es imperativo proporcionar financiamiento de varios años, junto con suficiente flexibilidad para usar los fondos de IT de manera sensata. El IRS no puede implementar su plan de modernización a menos que el Congreso le dé el apoyo de varios años que necesita para los contratos necesarios a largo plazo. Sin la financiación adecuada, la infraestructura del IRS enfrentará riesgos cada vez mayores, y el IRS tendrá que ampliar innecesariamente sus esfuerzos de modernización de IT, mientras gasta continuamente recursos para respaldar sus sistemas actuales. Dinero que se gastaría mejor en sus esfuerzos de modernización.

En el Informe Anual al Congreso de este año, planeo ofrecer recomendaciones legislativas y administrativas para mejorar los sistemas e infraestructura de IT, que son esenciales para los derechos y el servicio al contribuyente. Pero el momento de actuar es ahora.

Enlace a esta publicación: https://go.usa.gov/xG2pT

Las opiniones expresadas en este blog son únicamente las del Defensor Nacional del Contribuyente. El Defensor Nacional del Contribuyente presenta una perspectiva de contribuyente independiente que no necesariamente refleja la posición del IRS, el Departamento del Tesoro o la Oficina de Administración y Presupuesto.